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Las Micro-redes y los Recursos de Energía Distribuida (DER): ¿Estamos Percibiendo Mal la Terminología?

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Renewables

En el verano de 2017, otro tema del blog de S&C ahondaba en el tema de si, para la adopción del crecimiento de la micro-red de la compañía eléctrica, es necesario cambiar el nombre de la micro-red a algún otro. Un tópico similar surgió nuevamente en una reciente junta de micro-redes en la Hawaii Public Utilities Commission (Comisión de Compañías Eléctricas Públicas de Hawai). Durante una de las presentaciones, el presentador sacó a la luz un gran punto. Dijo que la cosa más importante de recordar para todos acerca de una micro-red es que primero y más importante es que es un recurso de energía distribuida (DER).

El presentador siguió diciendo que las micro-redes son realmente un subconjunto de un DER. Son un caso especializado  de DERs ya que son capaces de separarse de la red de distribución y continúa proporcionando energía a sus cargas soportadas.

Este punto nuevamente surgió a discusión más tarde en el día y la respuesta más común fue ‘¿qué quieres decir? Al grupo se le solicitó que pensara acerca de ello de esta forma. Considere la posibilidad de que los componentes del DER de una micro-red – la energía solar, el almacenamiento de energía, la energía eólico, el gas natural, el hidráulico y otros. Si solamente uno de ellos  se conectaraa una red de distribución de una compañía eléctrica, ¿cómo lo manejaría la compañía eléctrica? La respuesta fue que utilizarían una interconexión estándar.

Mi punto aquí es, que la compañía eléctrica trataría a esta singular fuente de generación como a cualquier otro DER ya que lo es. Pero ¿y qué si colocamos una o dos fuentes de energía adicionales en la red de distribución en el mismo punto? ¿O tres? ¿Aún sería la misma, aunque sería un poquito más complicada? Yo pienso que sí lo sería.

Ahora bien, cuando yo digo que una agencia de interconexión, mis DERs se pueden desconectar de ella cuando yo quiero que lo hagan y continuaran funcionando – es llamada una micro-red. Debido a una característica adicional, mis DERs están ahora clasificadas como una micro-red y no son tratadas como una DER tradicional. ¿Por qué no? Cuando los DERs están conectados a la red de distribución, son como cualquier otro DER, ¿o no lo son?

Al mismo tiempo, también puedo ver el otro lado del problema. ¿Y que sucede  si la compañía eléctrica está contando con uno o más de esas fuentes de energías distribuida para los servicios de la red de distribución? Digamos que una tercera parte se ha contratado para  despachar un recurso de energía para la regulación de la frecuencia. Ahora, debido a que forma parte de una micro-red, si su propietario es notificado o una tormenta se aproxima, querrá aislarse de la red de distribución durante la tormenta. En esencia, en este escenario que acabo de describir, tomamos un activo en el que la compañía eléctrica podría confiar para ayudar a mantener la estabilidad de la red de distribución y la convierta en no disponible. Así que sí, este subconjunto de DERs podría convertirse en un problema para la compañía eléctrica desconectando esta potencial fuente benéfica justo cuando más se necesita. Esa potencialidad podría hacer sus trabajos más difíciles.

Un equipo en la conferencia tuvo una respuesta lista para este escenario: Esta debería ser compensada como un tipo menos valioso del DER si la capacidad de aislarse es retenida por el propietario del DER. Simplemente es solo otro caso de negocio a contemplar para el propietario del DER. ¿Es la capacidad de aislar o un retorno mejorado más valioso para el propietario del DER?

Aquí está mi punto. Las micro-redes son un subconjunto de DERs. Para las compañías eléctricas, son un subconjunto menos valioso de DERs para una entidad al servicio de una red de distribución. Para los clientes,  son una forma más valiosa de DER debido a que son flexibles y tienen la capacidad de aislar. Pueden ser utilizados como un DER tradicional o ser reservados de aquellos mercados para la confiabilidad.

¿Por qué todos están tratando a las micro-redes de una forma diferente a los DERs? Veámoslas primero como un recurso de energía distribuida y después como un subconjunto de DERs que pueden aislarse de la red de distribución grande. Financieramente separadas, pero técnicamente muy similares.

Estaría interesado en conocer sus pensamientos acerca de que papel juegan los recursos de la energía distribuida en la definición de la micro-red, en la sección de Comentarios siguiente.

Especialista

Erik Svanholm

Fecha de Publicación

mayo 23, 2019