Para que las Compañías Eléctricas Adopten la Micro-Red para Crecer, ¿Necesitamos un Cambio de Denominación?

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Durante una reciente conversación con HG Chissell, fundador  y Director Ejecutivo del Advanced Energy Group, salió a colación este pensamiento interesante: “¿Está el nombre “micro-red” realmente afectando la adopción de las compañías eléctricas de las micro-redes?” Nuestro pensamiento fue que, debido al nombre micro-red esto coloca a esta metodología de confiabilidad-mejoramiento dentro de una categoría especial de escrutinio por parte de las comisiones de las compañías eléctricas públicas. Las comisiones tienden a oponerse a apoyar con fondos de apoyo los proyectos que benefician a un número limitado de clientes, como tienden a hacerlo las micro-redes.

No puedo quitarme de la mente esta conversación. La idea tiene algún mérito. Por ejemplo, si una compañía eléctrica desea instalar un alimentador de enlace para mejorar la confiabilidad de un alimentador en particular o si desea agregar un banco de capacitores para administrar mejor la tensión en un alimentador, ¿a quién se tiene que dirigir para la aprobación? La respuesta es a nadie. Solamente se siguen las prácticas regulares de la ingeniería de distribución.

Digamos que en lugar de esto, la compañía eléctrica desea instalar una micro-red al final de ese alimentador y que la micro-red podría enlazarse con otra fuente de generación o a un sistema de almacenamiento de energía que administraría la tensión para la parte trasera de ese alimentador. De repente, la comisión de compañías eléctricas públicas inmediatamente objeta ya que estima que sería una clase especial de servicio. En realidad, todos los componentes que entran en una micro-red, con excepción del controlador de la micro-red, son componentes que ya existen en la mayoría de los sistemas de las compañías eléctricas solamente que con diferentes configuraciones.

Las palabras son importantes. Hemos creado nuestro propio problema asignando una “palabra de moda”. Debido a que la llamamos una micro-red, la comisión automáticamente, y probablemente, correctamente, afirma que el proyecto requiere de un escrutinio adicional. Pero, ¿Qué tal si solamente en su lugar se le llamara una solución confiable avanzada u otro nombre inocuo? ¿Podrían las compañías eléctricas ser capaces de adoptar mucho más rápido las micro-redes ya que el nombre no tendría el mismo estigma relacionado con el concepto del nombre “micro-red”?

No me mal entiendan, puedo ver de dónde se deriva el argumento en favor de un mayor escrutinio para las micro-redes. Cuando se invierten millones de dólares en una micro-red, por definición se va a servir a la pequeña área afectada, un área bordeada, de forma diferente que a las otras áreas a su alrededor. Así que, teóricamente se estará proporcionando un servicio de mejor clase a este grupo en particular.

Sin embargo, si la compañía eléctrica coloca un alimentador de enlace en su lugar, realmente ¿serviría a todos a lo largo del alimentador de la misma forma? No realmente. Sabemos que la tensión y la frecuencia se comportarán de forma diferente mientras más cerca se encuentre de la fuente de generación, de un alimentador de enlace o de una subestación. Así que en realidad, se estaría sirviendo mejor a las personas en los extremos del alimentador que a las que se encuentran a la mitad del alimentador si se instala un alimentador de enlace. Esto se llama teoría  de la limitación; al reparar un área, por definición se crea un nuevo “eslabón más frágil”. Existe cualquier número de diferentes formas en las que se puede verlo utilizando cualquier número de dispositivos de ingeniería de distribución, pero la realidad es que nadie hoy en día se opondrá si una compañía eléctrica desea instalar un alimentador de enlace. Esta es una conocida solución de la ingeniería de distribución.

Pero si se quisiera resolver el problema en lugar de parcharlo, se podría colocar una micro-red, y los beneficios serían por lo menos los mismos y probablemente mayores que si lo hubiera realizado de la manera tradicional. Si se piensa en ello, eso es lo que realmente beneficia a todos a lo largo del alimentador, no solamente al área inmediata alrededor de la micro-red. Pero debido al área concentrada de beneficio que implica el nombre “micro-red”, se termina con este tema de la equidad del servicio. No estoy diciendo que esto sea enteramente malo, pero no cabe duda de que esto está impidiendo la adopción.

No tengo aquí la respuesta correcta. HG y yo hemos estado atormentando nuestro cerebro para llegar a la palabra correcta para describir este mecanismo de confiabilidad-mejoramiento actualmente llamado “micro-red”. Nunca llegamos a nada que suene tan pegajoso como “micro-red”. Tal vez ustedes podrían ayudarnos – y a todos los demás – sugiriendo algunos nombres. Me interesaría conocer sus ideas acerca de esto en la sección Comentarios abajo.

Especialista

Chris Evanich

Fecha de Publicación

julio 12, 2017