Si la Confiabilidad es la Ausencia de una Interrupción, Entonces ¿Qué es una Interrupción?

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Los problemas de interrupción de energía en los sistemas de las compañías eléctricas a menudo se llaman “fallas”. Que tan a menudo ocurren las fallas y que tanto tiempo duran puede variar ampliamente basándose en la edad de la infraestructura de la red de distribución eléctrica, la geografía local y el clima, la frecuencia de tormentas y de que las líneas de distribución sean aéreas o subterráneas.

El viento en los desiertos de Arizona, por ejemplo, a menudo golpea juntos a los conductores. Y en las calles con tres líneas de árboles de Nueva Inglaterra, el follaje con frecuencia roza contra las líneas de energía. Cuando ocurren estos escenarios, las fallas se van rápidamente. Estas se consideran “fallas temporales”.

Tristemente, en la mayoría de las áreas del país, los accidentes de auto pueden tirar un poste al suelo en un instante. Este tipo de falla podría ser “permanente” debido a que podría llevar un tiempo más largo para reparar el daño y regresar la energía a las líneas afectadas.

Las interrupciones de energía causadas por fallas es lo que la reduce la “confiabilidad” a: mientras menos sean las interrupciones y sean más cortas, la red de distribución eléctrica es más confiable. Las compañías eléctricas son medidas por su confiabilidad, y siempre hay formas de rastrear las interrupciones. La mayoría lidia con la duración, la frecuencia y el impacto en el cliente. Los más comunes son el Índice  de la Duración Promedio de Interrupciones en el Sistema (SAIDI), que es una medida promedio de la duración de la interrupción a través de un sistema, y el Índice de la Frecuencia Promedio de Interrupciones en el Sistema (SAIFI), que mide que tan a menudo ocurren las interrupciones.

Sin embargo, la mayoría de las compañías eléctricas no utilizan estas métricas para rastrear las interrupciones que duran menos de 5 minutos. No se requiere que lo hagan. Hoy en día, los datos de la Administración de Información sobre la Energía sugieren que solo el 20% de las principales compañías eléctricas reconocen esta brecha y reportan las interrupciones SAIDI y SAIFI que duran menos de 5 minutos al Departamento de Energía.

Las métricas dan un cambio al diseño del sistema de la compañía eléctrica, ¿así que estamos fijando el statu quo de la red de distribución eléctrica solamente requiriendo a las compañías eléctricas que reporten las interrupciones de más de 5 minutos? Piense en lo que es depender de la energía. En las ubicaciones tales como las plantas de manufactura o las bases militares, una interrupción de energía de un segundo  o una reducción de la tensión puede ser un tema de mucha seriedad. Y, ya que nuestra economía se convierte en más digitalizada, los impactos son igualmente serios y costosos.

Aquellos de nosotros que hemos tenido la dicha de vivir en una casa vieja o de quedarnos en una cabaña de veraneo sabemos cómo encender la lavadora o una secadora de cabello puede afectar la calidad de la energía: las luces bajan de intensidad o se apagan por un momento, los relojes parpadean y tal vez la computadora o la caja de cables requerirá de un reinicio. ¿Eso era una interrupción?

Existe una analogía que se ajusta a lo que los ingenieros de las compañía eléctricas enfrentan hoy en día. Las causas convencionales de las interrupciones temporales, como son las fuertes ráfagas de viento o los árboles demasiado crecidos, no están siendo tenidas en cuenta en los índices SAIDI y SAIFI. Y la red de distribución eléctrica tiene nuevos retos también, tales como lo solar o el viento que pueden caer y regresar con el paso de na nube o con un cambio en la velocidad del viento. Esto significa que la carga puede aparecer o desaparecer en un instante, reduciéndose en la red de distribución de energía eléctrica.

Esta es una sobre simplificación burda del verdadero impacto causado, para ser breve. Pero el resultado es que las interrupciones momentáneas, aún los huecos de tensión, son una norma que no estamos midiendo.

Existe un Instituto de Ingenieros en Electricidad y Electrónica – la métrica definida para las momentáneas llamada MAIFI, o el Índice de la Frecuencia Promedio de Interrupciones Momentáneas, que cuenta todas las pérdidas de tensión dentro de un territorio de servicio. Algunas compañías eléctricas están agregando el MAIFI o están cambiando su definición de interrupción para contar las pérdidas momentáneas de tensión.

Así que, ¿qué es realmente una interrupción? Nuestra red de distribución eléctrica, nuestros clientes, y la dispersión y la velocidad de nuestra economía, está todo cambiando rápidamente. Si verdaderamente estamos midiendo la confiabilidad, todos necesitamos empezar a definir una interrupción en marcos de tiempo que sean de menos de 5 minutos y rastrear CUALQUIER ausencia momentánea de energía.

Estaría interesado en conocer sus pensamientos acerca de si la industria de la energía está midiendo adecuadamente el desempeño de las compañías eléctricas.

Especialista

Jerry Yakel

Fecha de Publicación

octubre 10, 2017