De Suministrar Corriente a Suministrar Tensión, una Vista a la Red de Distribución Futura

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Conforme un proveedor de productos construyó alrededor del mejoramiento de la confiabilidad de la energía, a S&C no le interesa como se genera la energía. Sin embargo, tenemos una visión de ver hacia adelante en cómo será y se verá eventualmente la red de distribución eléctrica.

Hoy la ‘vieja red de distribución eléctrica’ simplemente suministra corriente. La corriente fluye y el medidor da vueltas. Lo que está cambiando es, y hemos visto esto en Hawái, es un montón degeneración fotovoltaica saliendo de las casas de la gente. Durante el día están midiendo la red y durante la noche están trayendo energía. Realmente están quitando la generación a la red de distribución eléctrica ya que no la necesitan más.  Pueden tomarla de otros lugares.

Esa situación ha tenido una consecuencia inesperada en que ha hecho más frágil a la red de distribución eléctrica creando una situación en donde las compañías eléctricas tienen carga para derramar debido a las cuestiones de frecuencia de corriente. Es más, están teniendo cuestiones de fluctuación de tensión también.

Durante una conferencia acerca del carbono bajo hace más o menos cuatro años, un documento describía cómo los paneles solares en las casas escocesas estaban causando que la tensión en la red de distribución eléctrica excediera los límites marcados en la Norma ANSI – algo como 260 a 280 voltios dónde lo normal son 240 voltios. Y conforme Hawái se mueve a tener el 100% de renovables, se enfrentará a problemas de crecimiento al mantener la frecuencia y la tensión estables.

Entonces yo argumentaría que el futuro de la red de distribución eléctrica está cambiando de suministrar corriente a suministrar tensión. La cosa única que tiene en común con la red de distribución eléctrica de hoy es la necesidad de mejorar la confiabilidad. Si no se desempeña sólidamente, sin importar lo que esté haciendo, no va a tener compradores, no va a tener gente que comercie con energía, no va a ser capaz de mantener encendidas sus luces, y no va a poder generar energía durante el día y consumirla regularmente por la noche.

Nuevos avanzados inversores solares, los cuales habilitan a las compañías eléctricas a incrementar o disminuir la energía basándose en la necesidad inmediata del consumidor, también tendrán problemas. Si experimentan una interrupción de más de 24 segundos, tal vez causada por simplemente tener una tensión baja (como una caída de tensión o apagón parcial), se bloquearán por 5 minutos. Ahora, si se tiene toda una red de distribución eléctrica llena de estos inversores de 10 kw, el problema se puede intensificar bastante rápido.

La red de distribución eléctrica va a tener que tener más capacidad de ayudar a la tensión. La hemos diseñado para que tenga la corriente yendo de aquí para allá, y la tensión estará aquí abajo. Ahora la tensión estará por todo el lugar. Así que la regulación de la tensión se va a convertir en un tema importante.

Pero la cuestión clave es que conforme la mezcla cambia en la generación – a pesar de si se convierte en 100 por ciento de renovables – va a crear diferentes problemas en la red de distribución eléctrica. Lo que es común con toda la generación es la importancia de enfocarse en mejorar la confiabilidad, y esto incluye tomar la palanca en las fluctuaciones de la tensión y la frecuencia.

Me interesaría escuchar sus pensamientos acerca de cómo la red de distribución eléctrica está cambiando y donde el mejoramiento de la confiabilidad está jugando un papel en su compañía eléctrica.

Especialista

Mike Edmonds

Fecha de Publicación

septiembre 28, 2017