Los desafíos de lograr un 100 % de energía renovable

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Parque eólico

Últimamente, se ha instaurado un debate con respecto al logro de un 100 % de energía renovable. Alcanzar ese objetivo está empezando a hacerse realidad, aunque únicamente por cortos períodos. Según se informó, Portugal fue abastecido durante cuatro días consecutivos únicamente con energía renovable. Y según se dijo, durante unas horas el 8 de mayo, en Alemania, plantas solares, eólicas, hidráulicas y de biomasa generaron aproximadamente 95 % de los 63 GW de electricidad que consumían los clientes.

Si bien estos ejemplos muestran el progreso logrado, también comenzamos a ver el impacto de la generación de energía basada casi completamente en recursos renovables. Cuando Alemania alcanzó su punto máximo en energía renovable, en realidad tuvo que pagar a sus clientes comerciales para que consumieran electricidad. Y en Hawái, el único estado hasta ahora con una orden de lograr un 100 % de energía renovable, el debate ha cambiado a la reducción debido a que demasiada energía solar y eólica ha provocado que los centros de energía renovable redujeran la generación para equilibrar la carga.

Si bien los centros pueden, en cierta medida, predecir las cargas de los clientes, no pueden controlarlas. Además, la generación máxima de energía renovable no necesariamente ocurre al mismo tiempo que las cargas máximas. A menudo, la generación de energía eólica alcanza su punto máximo durante las horas nocturnas, cuando las cargas de los clientes son bajas. La generación de energía solar alcanza su máximo durante la mitad del día, cuando muchos clientes residenciales se encuentran en el trabajo, y luego baja a medida que baja el sol y que los clientes regresan a su hogar, y encienden sus televisores y aires acondicionados.

Equilibrar las cargas de los clientes con cantidades crecientes de energía renovable ha sido un desafío conocido para las empresas de energía. La creciente penetración de los sistemas fotovoltaicos (Photovoltaics, PV) residenciales complica aún más la cuestión. En Maui, el desarrollador de parques eólicos First Wind no esperaba el nivel de reducción que enfrentaba su proyecto. En parte, el nivel de reducción fue ocasionado por los clientes individuales que instalaron sistemas PV en sus residencias en tal medida que cambiaron el equilibrio entre la generación tradicional y la generación renovable de la empresa de energía en la isla.

Por lo tanto, aunque las empresas y los desarrolladores de energía renovable puedan querer planear cuánta generación de energía renovable se logra y a dónde se destina, la reducción continua del precio en las instalaciones solares hace que los clientes individuales sean un factor en este cálculo. Y debido a que la generación PV residencial generalmente no puede reducirse, el impacto de estas instalaciones comenzará a afectar la generación de energía renovable a escala comercial, que puede reducirse.

Si bien la reducción de la energía renovable en una red de isla aislada puede no aplicarse al resto de la red eléctrica de EE. UU. en la actualidad, la penetración continua de plantas eólicas y solares a escala comercial combinada con la caída uniforme del precio de los sistemas PV residenciales puede hacer que esto sea un factor en muchas partes del mundo en solo unos pocos años. Si queremos fomentar el crecimiento continuo de las instalaciones de energía renovable en los niveles de las empresas de servicios, comunitarios y residenciales, debemos buscar tecnologías como el almacenamiento de energía en baterías, de modo que actúen como paliativo entre nuestro consumo de energía y la variabilidad de la generación de energía renovable.

Me gustaría saber qué opina sobre estos temas. ¿Está de acuerdo?

Especialista

Erik Svanholm

Fecha de Publicación

junio 1, 2016