Mirando hacia Atrás a los Altibajos de la Energía Solar en 2016

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La industria de la energía solar vio un montón de altibajos en 2016, pero las compañías solares están adaptando sus planes para lidiar con los cambios del mercado y deberán emerger más fuertes dentro del próximo año.

Con eso en la mente, veamos hacia atrás en la carrera de montaña rusa que el mercado tomó en control en el pasado año. Entre las destacadas claves positivas se incluyeron:

  • Empezamos con una cantidad justa de optimismo con la extensión del crédito del impuesto sobre la inversión solar (ITC) en diciembre de 2015. La expectativa era que la extensión de 5 años proporcionaría alguna certidumbre y estabilidad ya que el mercado solar continuaba llevando los costos hacia abajo hasta el punto de la paridad de la red de distribución de energía eléctrica.

  • El 2016 se espera que exceda los 10 GW de instalaciones solares por primera vez.

  • Los clientes solares y los desarrolladores se beneficiaron de un sobre suministro global de paneles fotovoltaicos (PV), lo cual resultó en una caída sin precedente en los precios de los paneles fotovoltaicos y los inversores para llevar a las instalaciones solares a y a veces más allá del punto de los costos de la paridad de la red de distribución eléctrica.


El año también incluyó algunos temas inconvenientes:

  • La SunEdison solicitó la protección por bancarrota. Mientras había malas noticias para la industria, el consenso del mercado era que la SunEdison había muerto de heridas “autoinflingidas”, y que su fracaso no era un indicador de una falla mayor dentro de la industria de renovables.

  • La disminución en la demanda de proyectos solares en China resultó en la situación del sobre suministro de paneles PV, lo cual es un fuerte impacto para los fabricantes de paneles PV. La bancarrota de la SunEdison también puso un alto en casi 1 GW de proyectos en sus tuberías proyectadas. Y a pesar de toda la actividad estábamos viendo en el mercado solar, había una disminución definida en la terminación de los proyectos debido a la falta de urgencia para la terminación de los proyectos que venía con la extensión de 5 años del ITC.

  • Mientras que la caída de los precios de los paneles PV ha sido una bendición para los desarrolladores solares y los clientes, esto ha cobrado un precio a las compañías de paneles PV. Justamente cuando estábamos digiriendo la pérdida de la SunEdison, empezamos a ver la caída de las acciones de la First Solar. Y entonces la SunPower anunció que estaba recortando 1,200 empleos y proyectando una aguda disminución en las ganancias. Después anunció otro recorte de 2,500 empleos y el cierre de instalaciones de producción.


Y debería irse sin decirlo, ninguna otra compañía ha visto tantas altas y bajas como la SolarCity, la cual en un trato de $2 billones se convirtió en subsidiaria de Tesla Motors.

Entonces, ¿qué quiere decir todo esto? En pocas palabras, la falta de disciplina de la SunEdison se ha encontrado con la abundancia de disciplina de la First Solar, la SunPower y otras que se enfocaron en adaptarse al mercado cambiante. La adquisición de Tesla de la Solar City, por ejemplo, muestra el desarrollo de nuevos modelos de negocios que mezcla el almacenamiento con lo solar y lo solar con los vehículos eléctricos. Dicho esto, el sobre suministro de paneles solares terminará en 2017 conforme los inventarios de exceso de paneles son consumidos, y el resultado será el encofrado continuado de la producción de paneles PV.

Mientras que las altas y bajas que hemos visto este año han traído algún estrés a aquellos de nosotros en esta industria, hemos aprendido más que unas cuantas lecciones para el largo plazo. En efecto, en el año por venir, ciertamente podremos esperar más altas y bajas (el impacto en el mercado de la presidencia de Trump, posiblemente una mayor integración del almacenamiento de batería con lo solar, y cambios a nivel estatal de los créditos para la energía solar renovable o el portafolio de estándares de renovables).

Pero, está bien. Estamos acostumbrados a ello ahora.

Especialista

Erik Svanholm

Fecha de Publicación

diciembre 16, 2016